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Ceguera de los ríos

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Subject: Ceguera de los ríos

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Acerca de este tema

La ceguera del río también se llama oncocerciasis. Afecta los ojos y la piel. Las moscas negras que llevan la infección la transmiten a los humanos por mordedura. La picadura de la mosca deja larvas bajo la piel. Las larvas son gusanos que no han madurado. La infección de la picadura puede comenzar a esparcirse dentro del cuerpo a partir de 10 o 12 días. 
Las larvas maduran para convertirse en gusanos adultos en 3 a 12 meses. Los gusanos forma un bulto debajo de la piel. Pueden vivir ahí o invadir músculos y articulaciones. Los gusanos adultos pueden vivir dentro del cuerpo por 10 a 15 años. El gusano hembra adulto puede depositar miles de larvas al día. 
Los signos pueden comenzar cuando una gran cantidad de larvas crecen dentro de su cuerpo. Es posible que sufra problemas en la piel muy graves y puede quedarse ciego. 

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Las imágenes muestran métodos de protección contra mosquitos. Incluye vaciar el agua acumulada en llantas, cubetas y piscinas, utilizar repelente contra insectos, vestir ropa que cubra los brazos y piernas, utilizar protector solar y dormir bajo una red para mosquitos.

Las imágenes muestran métodos de protección contra mosquitos. Incluye vaciar el agua acumulada en llantas, cubetas y piscinas, utilizar repelente contra insectos, vestir ropa que cubra los brazos y piernas, utilizar protector solar y dormir bajo una red para mosquitos.

¿Cuáles son las causas?

  • La enfermedad es causada por un gusano llamado Onchocerca volvulus.

  • Transmisión por la mordedura de una mosca negra infectada

¿Qué situaciones pueden aumentar la probabilidad de que esto se produzca?

Las moscas negras se encuentran a menudo cerca de arroyos y ríos rápidos. Por lo general estas mosca muerde durante el día. El riesgo es mayor si vive o viaja a lugares remotos como África, Yemen o México. La enfermedad es también es común en Ecuador, Venezuela y Brasil. Es más frecuente en regiones agrícolas. Los viajeros o misioneros tienen un riesgo mayor de contraer la enfermedad. 

¿Cuáles son los principales síntomas?

  • Sarpullido muy intenso

  • Abultamientos debajo de la piel

  • Piel cálida, dolorsa e inflamada

  • Piel engrosada, arrugada u oscura

  • Ojos rojos e irritados

¿Cómo diagnostica el médico este problema de salud?

  • El médico consultará su historia clínica y le hará un examen.

  • El médico le examinará la piel para:

    • Palpar los ganglios linfáticos y evaluar si están inflamados

    • Evaluar si tiene sarpullido y decoloración

    • Evaluar si hay cambios en la piel como exfoliación y sequedad

  • El médico le examinará los ojos con un instrumento especial para:

    • Examinar y evaluar las estructuras del interior de los ojos

    • Examinar las lesiones de los ojos que pudieran causar ceguera

  • El médico puede ordenar:

    • Biopsia de la piel: el médico raspará o tomará una parte de la piel afectada para observarla bajo el microscopio.

    • Análisis de sangre para evaluar si hay infecciones

¿Cómo trata el médico este problema de salud?

El médico puede administrarle fármacos para tratar la infección. Esto evitará daños a largo plazo de la piel y la ceguera. Tomar los medicamentos como se lo indiquen. Reportar los efectos secundarios de inmediato. 

¿Existen otros problemas de salud que deban tratarse?

  • Problemas de los ojos debido a la presión ocular

  • Vista nublada

  • Inflamación de los ganglios linfáticos

  • Adelgazamiento de las capas de la piel

  • Arrugas, engrosamiento e inflamación de la piel

  • Pérdida de elasticidad de la piel de la ingle

¿Qué medicamentos pueden ser necesarios?

El médico le recetará medicamentos para: 
  • Eliminar los gusanos dentro de su cuerpo

  • Prevenir la diseminación de la infestación

  • Aliviar la picazón

  • Aliviar el dolor

¿Será necesario algún otro cuidado?

  • No rasque la piel pruriginosa Tome un baño o ducha de agua fría para calmar la picazón

  • Aplique cremas o lociones que humecten la piel y eviten la sequedad Pregunte al médico qué es lo mejor y más seguro para usted.

¿Cómo puede prevenirse este problema de salud?

  • Cuídese de las moscas negras.

    • Use pantalones y camisas de manga larga o chamarras con mangas largas.

    • Use repelente contra insectos al salir.

    • Esté consciente de cuándo y dónde hay mayor actividad de moscas negras. Aléjese del cuerpos de agua de corriente rápida. No salga durante el día.

    • Rocíe repelente de insectos para ahuyentar a las moscas negras en casa.

  • Siempre revise la ropa en busca de insectos durante las actividades al aire libre.

  • Evite viajar a áreas donde se sabe que hubo brotes de ceguera de río.

¿Dónde puedo obtener más información?

Centers for Disease Control and Prevention 
World Health Organization 

Exención de responsabilidad y uso de la información del consumidor

Esta información no constituye asesoramiento médico específico y no reemplaza la información que usted recibe de su proveedor de atención médica. Este es tan solo un resumen de la información general. NO incluye la información completa acerca de afecciones, enfermedades, lesiones, pruebas, procedimientos, tratamientos, terapias, instrucciones para el alta o estilos de vida que apliquen en su caso. Debe hablar con el proveedor de atención médica para obtener información completa sobre su salud y las opciones de tratamiento. No se debe utilizar esta información para decidir si acepta o no el consejo, instrucciones o recomendaciones del proveedor de atención médica. Solamente el proveedor de atención médica cuenta con los conocimientos y la capacitación para brindarle el mejor consejo. 

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